Fédérale 1 – La Nouvelle Aquitaine en force dans la Poule 1 (1ère partie)

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Sur les onze équipes qui composent la Poule 1 de Fédérale 1, deux sont issues de la Ligue Hauts-de-France (Beauvais et Marcq-en-Baroeul), une de la Ligue Bretagne (Rennes) et… huit de la Nouvelle-Aquitaine (Arcachon, Floirac, Langon, Limoges, Marmande, Niort, Périgueux et Trélissac) ! Tour d’horizon des forces aquitaines en présence, avec les trois équipes girondines, et les deux périgourdines… (par Marco Matabiau).

Si l’on s’en tient au bilan chiffré de l’exercice 2019/ 2020 (certes tronqué par l’épidémie de Covid-19), tout porte à penser que la saison du Rugby Club du Bassin d’Arcachon n’a pas été une franche réussite: 11è sur 12 d’une poule 4 dominée par Cognac, 5 victoires en 18 matchs. Néanmoins, à y regarder de plus près, 9 des 13 revers l’ont été par 6 points ou moins. Comme l’explique le manager Vincent Manta, au club depuis 7 saisons, “on a tout de même réalisé une saison étonnante. Dans la quasi-totalité des matchs, on faisait plus que jeu égal avec l’adversaire, puis soit on s’effondrait dans les dernières minutes, soit on pêchait par manque de lucidité, d’expérience ou de réalisme“. Avec ses compères du staff Arnaud Dwoinikoff (en charge des avants) et Anthony Tesquet (trois-quarts), coach Manta a, après la longue coupure, opté pour une reprise progressive: “On a repris depuis le 29 juin, en alternant semaine de travail et de repos. Dès le 4 août, on est passés à quatre entraînements par semaine. On a certes un groupe de pluri-actifs, mais les exigences de la Fédérale 1 sont telles qu’on est obligés de s’adapter“.

Arcachon Cros
Le RCBA comptera cette année encore sur son troisième ligne et capitaine Cros pour faire avancer l’équipe (Photo Jean-Michel Fraunié).

Côté recrutement, le staff a cherché à compenser le turnover de l’intersaison ainsi qu’à combler les manques de la saison passée. Si l’on peut déplorer le départ de plusieurs piliers (notamment Grafouillère à Langon ou encore Poupeau et Brooks à Saint Médard en Jalles), des frères Framer (le deuxième ligne Michael et l’ouvreur Matthew) pour Bergerac et du prometteur trois-quart centre Mathieu pour Bourgoin, les arrivées font saliver les fidèles supporters. Le RCBA a adressé ses besoins en première ligne, recrutant Pilioko (Dax), Wacokecoke (Oyonnax, Espoirs) et le Moldave Léon (Rouen). Il a également fait confiance à de nombreux jeunes joueurs, en particulier au sein des lignes arrières: Ducasse (demi de mêlée, Gradignan), Tarozzi (ouvreur, Bayonne), les trois-quarts centres Rittaud (Vannes) et Barbouche (Nevers), l’ailier Poitau (Colomiers) et l’arrière Bordier (Brive) ont tous 22 ans ou moins.

Arcachon
Le talonneur Claudey devrait à nouveau ancrer la solide première ligne des Girondins (Photo Jean-Michel Fraunié).

Enfin, pour faire face au manque d’expérience évoqué plus haut et éviter de revivre les mêmes désillusions que l’an passé, le RCBA a frappé fort. Tout d’abord en s’adjugeant les services du troisième ligne Leroy Houston (Biarritz Olympique). Découvert en France à Colomiers, l’Australien a ensuite évolué à Bath puis à l’UBB. Pour compléter la colonne vertébrale de l’équipe, le demi de mêlée sud-africain De Koker apportera lui aussi son vécu de la Fédérale 1 glané lors de ses deux saisons passées à Marmande. Toujours à la charnière, le club pourra compter sur l’ouvreur Pierre Bernard (champion de France 2013 avec Castres, plus de 140 matchs de Top 14), également en provenance du BO. Sans parler du trois-quart centre Castéra, de retour de son escapade floiracaise. Tout laisse donc penser que, pour sa quatrième saison à ce niveau, le club peut envisager la qualification pour les playoffs. Selon Vincent Manta, “accrocher une des six premières places semble dans nos cordes. Depuis qu’on est remontés, beaucoup de monde dans la région attend qu’on joue les phases finales“. Pour atteindre cet objectif, les premiers réglages ont eu lieu en amical face à Salles (Fédérale 2) et Oloron Sainte Marie avant le premier test grandeur nature, à domicile, contre l’Olympique Marcquois Rugby le samedi 12 septembre.

Arcachon Geneste 2
Avec Geneste (balle en mains), Bats et désormais De Koker, l’équipe du Bassin ne manque pas d’options à la mêlée (Photo Jean-Michel Fraunié).

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