Belle histoire : Viviers, le XV de la Cathédrale béni des Dieux… du rugby

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Ah le rugby amateur nous réserve décidément de bien belles histoires. Prenez Viviers, commune de l’Ardèche, abritant 3 728 âmes, toutes protégées par la plus petite cathédrale de France, datant du 6ème siècle, la Cathédrale Saint-Vincent. Un village sacré donc, qui a célébré une messe très particulière dimanche dernier, avec la naissance d’une… équipe de rugby. Baptisée comme il se doit par Monsieur Noble, prêtre local et ancien rugbyman. Une histoire que RugbyAmateur se devait de vous conter…

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La Cathédrale de Viviers

Bruno, éducateur diplômé pour jeunes et séniors, est un passionné de rugby. Il a évolué à Cruas, Privas, Le Teil, Marsanne, Chomerac. Et Viviers donc, où en 2015, en concertation avec le Maire du village, M. Lavis, désireux de lancer une activité sportive pour les jeunes, il lance une école de rugby. Viendra s’y greffer rapidement une équipe adulte loisirs, qui est devenue finalement, après la période covid, une équipe de rugby à XV cet été. Comme une évidence. Une équipe constituée de vieux briscards, de jeunes feux follets, bons joueurs et novices donc, tous copains dans la vie. Chacun apportant sa pierre à l’édifice. C’est ainsi que la toute nouvelle équipe de Viviers a disputé son tout premier match officiel de 4ème série, dimanche dernier. Bruno nous en dévoile les coulisses et surtout des objectifs assez originaux : « On s’est fixés trois objectifs pour cette saison : le premier, de se faire bénir les maillots. Le deuxième, de remplir une feuille de match à 22. Le troisième, gagner un match, sur notre pelouse, et ainsi faire sonner les cloches de la Cathédrale Saint-Vincent ! Il n’y a pas de plus belle émotion, de plus belle histoire, que de jouer pour son clocher… enfin, pour sa cathédrale en ce qui nous concerne (rires). »

Dimanche, un prêtre est venu spécialement, pour bénir les nouvelles tenues du XV de la Cathédrale. Un moment solennel que Père Noble, le bien nommé, n’aurait manqué pour rien au monde. Pensez donc, il est lui-même ancien rugbyman, de Montpellier et Aubenas. Dans un instant de recueillement très particulier dans les vestiaires, il a rappelé à chacun ses devoirs, sa protection, les valeurs de solidarité, et de partage, avant de conclure par une phrase de circonstance, émanant de Saint-Paul : « Il y a plus à donner qu’à recevoir ! ». Un sermon mis en application dans les minutes qui suivaient puisque M. Noble, visiblement ravi d’être présent, a participé à l’échauffement, en distillant quelques conseils, tombés du ciel.

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Mes bien chers frères…

« Il faut donner pour recevoir ! »

Pour parfaire cette bénédiction, pas moins de 500 fidèles supporters ont donné à ce baptême du feu, une dimension encore plus forte. La venue de Grane, équipe de niveau supérieur, qui avait demandée à être reléguée pour mieux rebondir, laissait craindre que ces 80 premières minutes ressembleraient à un chemin de croix. Et s’il n’y a pas eu de miracle sur le pré, la bannière de le fierté, de l’amitié et du courage flottait bien haut dans le ciel ardéchois, malgré une défaite 55-14, qui n’était qu’anecdotique. Bruno, en bon guide, a déjà repris son bâton de pèlerin pour guider les siens vers une défense plus acharnée, sans plaquage… cathédrale bien sûr. Nul doute que les joueurs du XV de la Cathédrale espèrent rendre grâce à leur président si investi, et comme on le dit souvent au rugby : remettre l’église au centre du village.

La première victoire aura donc peut-être lieu dès ce dimanche à 15h, toujours sur la pelouse sacrée vivaroise, contre (et c’est un signe) Saint-Marcel… les Valence ! Cela passera par du jeu et de nombreux passages en… terre promise. La Cathédrale de Viviers deviendrait alors la première de France à fêter ses héros rugbymen en activant ses cloches. Nous nous joignons aux prières de tout un club pour les entendre sonner au plus tôt. A Viviers, il est venu le temps du rugby et de cathédrales…

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Première photo officielle avec des maillots bénis
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« Aide toi, et le ciel t’aidera… » Un message rappelé ici et appliqué à la lettre sur le terrain sur la photo ci-dessous

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Le choeur de la Cathédrale dont résonneront les cloches qui annonceront la première victoire de son XV

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